Anonim
Image

Gandrīz pirms divarpus gadu desmitiem Tamāra Douglass kā pirmkursnieku students devās pa Dienvidaustrumu vidusskolas durvīm Springfīldā, Ilinoisā. Tas ir 2010. gads, un viņa joprojām ir tur. 1989. gada klase, kas absolvējusi vidēja lieluma valsts skolu, tagad viņa ir otrā darba galda pusē, vēstures nodaļas skolotāja pēdējos 16 gadus.

Tas ir ievērojams mazliet konsekvences sievietei, kura tur ir redzējusi satriecošas pārmaiņas savos gados. Viņa bija viena no nedaudzajām afroamerikāņu studentēm, kas apmeklēja dienvidaustrumus neilgi pēc 1976. gada federālā atdalīšanas pavēles. Skola bija dziļi rasu spriedzes pilna, un pret viņu izturējās kā pret otrās klases pilsoni. Būdama skolotāja tajā pašā ēkā, viņa uzvarēs prestižajā Horace Mann gada pasniedzēja balvā. To darot, viņa piedzīvoja tādu epifānijas veidu, kā to vēlas katrs pedagogs, un daži to pārvērš par pastāvīgu, mūža garumā uzņemtu apņemšanos.

Vai jums bija galvenā pieredze, kāda jums bija kā studentam?

Daži no maniem vidusskolas skolotājiem uzskatīja, ka melnādainie studenti ir visi nespējīgi un nekompetenti. Bet bija arī lieliski skolotāji, kuri no mums gaidīja daudz. Es atceros savu kursabiedru Amerikas literatūras skolotāju. Man klasē neveicās lieliski. Kādu dienu viņa man sacīja: "Jūs esat parādā savai sacensībai, lai paliktu šajā klasē. Piesprādzējiet, jo jūs nepametat."

Pēc tam, kad viņa to pateica, es viņu redzēju citā gaismā. Es domāju: "Viņa domā, ka es to varu izdarīt, un viņai bija nervs to teikt." Tā bija neticami noderīga lieta, ko teikt. Kad viņa man to pateica, izdzisa visas nodarbības, ko es zināju par mūsu valsti un cīņām par minoritātēm. Līdz gada beigām es dabūju A's. Kaut kas mainījās.

Vai jūsu karjerā ir notikusi līdzīga realizācija?

Gada balvas Horace Mann pasniedzējs godina labākos rajona skolotājus. 2008. gadā es biju banketā, kur viņi to sašaurināja līdz pieciem finālistiem, ieskaitot mani. Viņi rāda kadrus no jūsu mācīšanas, viņi lasa vēstules, ko cilvēki rakstīja par jums, un tad viņi paziņo uzvarētāju. Viņi teica manu vārdu un es iesaldēju. Mans direktors sāka mani kratīt: "Tammy, tu uzvarēji!"

Daļa no tā, kas to padarīja īpašu, ir tas, ka esmu pazīstams kā “ciets” skolotājs, kurš ievēro noteikumus. Es tam ticu, bet tas nozīmē arī to, ka ne vienmēr dzirdat kvēlojošas atsauksmes no bērniem - vienalga pēc gadiem. Tātad tā bija apstiprināšana. Katra mācību gada beigās es vienmēr apšaubu, vai es joprojām daru labu darbu. Uzvarot šo balvu, tas bija kā beidzot uzzināt atbildi. Protams, es nedomāju, ka tas mani skāra, kamēr es mazliet vēlāk sēdēju satiksmē. Puisis, pa kuru trīs joslas pārskrēja, sacīja: "Ei, vai es tevi redzēju televizorā? Tu esi tas skolotājs!"